Paris to Provence: a festival review

Well Bonjour Melbourne, aren’t you looking a bit Frenchy and chic these days? It was certainly remiss of Monsieur le President not to pay you a visit in light of his recent trip to Sydney, but that’s okay. For the fifth year in a row, the Paris to Provence Festival was bigger than ever, proving that French culture is alive and kicking in this ville cosmopolite.

Paris to Provence 1

In previous years, the weather has been more Paris and less Provence, however this year it was all French Riviera as the sun shone down on the thousands of patrons who attended the festival over the weekend of the 21st-23rd of November. With over 60 different stalls, live music and entertainment, and the beautiful surroundings of Como House and Gardens, the festival showcased the best that French culture has to offer here in Melbourne.

Paris to Provence 3

Zee Frenchies spoke wiz accents, while the Anglophones attempted to get their tongues around saucisson and pissaladière, and the air hummed with a vibrant mix of languages and inflections, champagne pops and Edith Piaf. The gourmands were greeted with cheese, charcuterie, crêpes, macarons, wine, bread and pastries; the style seekers perused the provincial homewares, clothing and jewellery, and the voyageurs discussed travel tips and signed up to French language classes.

Paris to Provence 4

Was it cliché? Of course! The Paris to Provence festival is not trying to be an authentic French market; it is a celebration of all things Francophile and Francophone, even if that means wearing blue and white stripes and a beret. Once again, the festival proved a gastronomic, cultural and linguistic sensation for Melbournians wanting a weekend à la française. For those who missed out, it will be back again next year, but if your cheese craving cannot wait, all the participating vendors are linked on the official website.

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By Ilaria O’Brien

Images courtesy of Paris to Provence.

Bonjour bonjour Melbourne, quelle petite air française que tu as en ce moment ! C’était bien dommage que Monsieur le Président ne vous a pas rendu visite au vu de son séjour récent à Sydney, mais ce n’est pas grave. Pour la cinquième année de suite, le festival Paris to Provence a été plus grand que jamais ; preuve que la culture française est bel et bien en vie dans cette ville cosmopolite.

Les années précédentes, le temps faisait plus Paris et moins Provence, mais cette année il faisait plutôt Côte d’Azur puisque le soleil brillait sur les visiteurs pendant tout le weekend du 21 au 23 novembre. Avec plus de 60 stands, des spectacles, de la musique et le sublime cadre de Como House and Garden, le festival a présenté le meilleur que la culture française a pour offrir ici à Melbourne.

Les accents clichés pouvaient s’entendre partout pendant que les Anglophones avaient du mal à commander du saucisson et de la pissaladière, et l’atmosphère était remplie de langues et d’intonations différentes, des bruits de bouchons de champagne et d’Edith Piaf. Les gourmands réjouissaient devant le fromage, la charcuterie, les crêpes, les macarons, le vin et les pâtisseries, pendant que les suiveurs de la mode regardaient les articles ménagers de province, les vêtements et la joaillerie, et les explorateurs discutaient les conseils de voyage et s’inscrivaient aux cours de français. Est-ce que c’était cliché ? Bien sûr ! Le festival n’a pas l’intention d’être un marché authentiquement français, mais plutôt une célébration de tout ce qui est francophile et francophone, même si cela implique des tenues en marinières et bérets. Une fois de plus, le festival s’est avéré une sensation gastronomique, culturelle et linguistique pour des Melbourniens qui cherchaient un weekend à la française. Pour ceux qui n’ont pas pu assister, il sera de retour l’année prochaine, mais si votre folle envie de fromage français ne peut pas attendre, les liens de tous les vendeurs se trouvent sur le site internet.

Par Ilaria O’Brien

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About frenchatmelbourne

Students, alumni and friends of the Melbourne University French Studies Network

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  1. Pingback: Adieu et bonjour! | French at Melbourne

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