The inaugural French at Melbourne reunion: a recap

On the evening of the 11th of September, past French students from the University of Melbourne were invited to attend the inaugural French Reunion. Hosted in the elegant University House Dining Hall, a mix of French and English could be heard pouring out of the doors as the alumni reconvened with teachers and peers. The amuse-gueules circled, as did the glasses of French wine, and the atmosphere seemed more reminiscent of a Francophile-filled cocktail party than a University function.

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From the 1970s students displayed via slideshow clad in denim flares and long hair to the more recent graduates, all of the guests were united through their passion for the French language and culture. One woman had lived in France for seven years, and was now working as the coordinator for the Alliance Française Berthe Mouchette poetry competition. Another was helping coordinate the current Victor Hugo exhibition being held at the State Library of Victoria. Another had recently returned from a trip to Paris and lamented how her language had dropped off since leaving university. Whether French was part of their career, or simply a fleeting interest, it was delightful to hear the many different ways in which it had become part of their lives.

The guests were formally welcomed by Professor Véronique Duché, who addressed everyone in English with a charming French accent, and introduced the guest speakers for the evening: Professor Colin Nettelbeck and Eric Soulier.

Colin Nettelbeck has been affiliated with the French program at Melbourne University since 1994, and has since played an important role in advocating for the department of French Studies through the development of The University of Melbourne French Trust Fund, which assists the advancement of teaching and research links with France. Simply listening to Colin’s flawless French was enough to inspire a room full of aspiring Francophones. He detailed the many ways that Francophiles can become involved in the French Studies network in Melbourne, including the recently launched social media platform, supporting the Trust Fund or joining The Institute for French and Australian Relations (ISFAR).

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The Cooperation and Cultural Counsellor at the French Embassy, Eric Soulier, then spoke about the ties between Australia and France, noting that coincidentally, this year will mark the first time that a President de la République has ever visited Australia, with the arrival of François Hollande in November. Despite the fact that Monsieur le Président will sadly not be visiting Melbourne, Eric spoke of the prominent cultural presence that France has in this city, highlighting the various events and opportunities available to Francophiles and Francophones alike.

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The soirée proved to be a most enjoyable occasion to discover where the French language had taken people, and the opportunities that it had opened up for them. It was an evening for Francophiles to reminisce on the days where it all started, and to learn about further possibilities available in the French Studies at the University of Melbourne and enjoy the company of people who share the same passion for la langue française!

Post courtesy of guest blogger Ilaria O’Brien

Le soir du 11 septembre, les anciens élèves de français à l’Université de Melbourne étaient invités à l’inaugural ‘French Reunion’. Un mélange de français et anglais pouvait s’entendre sortir des portes de l’élégant réfectoire de l’université pendant que les invités se réunissaient avec leurs anciens professeurs et pairs. Les amuse-gueules circulaient, ainsi que les verres de vin français, et on dirait que l’atmosphère était plutôt celui d’un cocktail d’une réception universitaire.

Depuis le rétroprojecteur, les élèves des années 1970 étaient représentés en pantalon à pattes d’éléphant et cheveux longs, ce qui faisait rigoler les étudiants plus récemment diplômés. Mais nonobstant la différence d’âge, tous les invités se sont unis à travers leur passion pour la langue et la culture française. Une femme avait habité en France pendant sept ans, et travaille maintenant chez l’Alliance Française comme responsable du concours de poésie Berthe Mouchette. Une autre aidait à coordonner l’exposition du Victor Hugo à la State Library. Une autre venait de rentrer de Paris et regrettait que son niveau de français se soit affaibli depuis qu’elle avait quitté l’université. Que ce soit une carrière ou bien un hobby, c’était captivant d’apprendre les diverses façons dans lesquelles le français faisait toujours partie de leurs vies.

Les invités étaient accueillis formellement par le professeur d’université Véronique Duché, qui s’est adressée à tout le monde en anglais et a introduit les orateurs invités : Colin Nettelbeck et Eric Soulier.

Colin Nettelbeck s’est affilié avec le programme français à l’Université de Melbourne en 1994, et depuis, a joué un rôle important dans la promotion du département des études françaises, notamment avec le développement du University of Melbourne French Trust Fund (fonds fiduciaire), qui aide l’avancement de l’enseignement et des rapports de recherche avec la France. Simplement entendre son français éloquent suffisait à inspirer tous les anglophones dans la salle. Colin a précisé les diverses opportunités qui existent pour les francophones reliés à l’Université, notamment les nouveaux réseaux sociaux en ligne, les fonds fiduciaires ou bien le travail de l’ISFAR (The Institute for French and Australian Relations).

Puis Eric Soulier, le Conseiller de Coopération et d’Action culturel à l’Ambassade de France, nous a parlé des liens entre l’Australie et la France, mentionnant que par coïncidence, l’arrivée de François Hollande en Novembre cette année marquera la première fois qu’un Président de la République visite l’Australie. Même si, malheureusement, Monsieur le Président ne rendra pas visite à Melbourne, Eric a souligné la présence importante de la culture française dans cette ville, précisant l’abondance d’opportunités et d’évènements qui se présentent aux Francophones et Francophiles.

La soirée s’est révélée une occasion formidable pour découvrir sur quels chemins le français a pu mener ces anciens élèves, et quelles opportunités se sont présentées par conséquent. C’était une occasion pour des francophones de se remémorer les jours où tout a commencé et d’apprendre d’avantage sur les études françaises à l’Université de Melbourne, mais surtout d’apprécier la compagnie des gens qui partagent la même passion pour la langue française !

By Ilaria O’Brien.

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About frenchatmelbourne

Students, alumni and friends of the Melbourne University French Studies Network

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